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Archive for category: Mary Ann Dávila

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“Queremos ser padres”

por Mary Ann Dávila (Voluntaria)

Una pareja joven de estadounidenses Christina y Jason desean mejorar su calidad de vida y tener la oportunidad de realizar el más anhelado sueño, tener un hijo. Christina, de 29 años, llevaba varios meses intentando quedar embarazada sin lograrlo.  Después de varias consultas con sus médicos, supo que estaba diagnosticada con endometriosis y dialogó con sus médicos sobre posibles tratamientos (medicamentos para el dolor y terapias hormonales). Éstos le recomendaron realizarse una cirugía para aumentar las posibilidades de embarazo, comenzaron los tratamientos y eventualmente tuvo que someterse a una intervención quirúrgica. Luego de la cirugía, intentó quedar embarazada nuevamente sin éxito. A pesar de esta mala noticia, Christina y Jason no se desanimaron.

Comenzaron a buscar opciones sobre tratamientos de fertilidad en Estados Unidos. El costo del tratamiento es muy alto y, por esta razón, se le haría muy difícil lograr su sueño en su propio país. Una amiga de la familia les aconsejó que buscaran opciones para realizar el tratamiento en otro país porque leyó en el periódico que Latinoamérica y Asia son destinos populares para realizar tratamientos médicos a precios accesibles. Christina y Jason, comenzaron su búsqueda y encontraron un intermediario de servicios médicos con proveedores en todo el mundo. Uno de los lugares recomendados es una clínica especializada en tratamiento de fertilidad con sucursales en Costa Rica y Panamá. Luego de hablar con las compañías de servicios médicos y conocer más sobre ambos destinos, deciden ir a Panamá. Varios amigos y compañeros de trabajo le hablaron muy bien de este país centroamericano, especialmente por su auge en turismo médico; también pensaron tomar unos días de vacaciones para relajarse y conocer el país.

Varios meses pasaron y llegó el día más esperado; el día para tomar el avión con destino a Panamá. Después de largas horas de vuelo, llegaron a la Ciudad de Panamá. Al siguiente día, visitaron el centro de medicina reproductiva y conocieron a sus doctores y equipo de trabajo. Comenzaron el tratamiento de fertilidad in vitro. Cuando no estaban en la clínica, la pareja fue a conocer los atractivos turísticos de la Ciudad. Hicieron un recorrido por Panamá Viejo, el Casco Antiguo, el Canal y su centro de visitantes, la Cinta Costera, la Calzada de Amador, entre otros lugares. También vieron bailes folclóricos en un restaurante muy concurrido y admiraron la naturaleza en los parques. Al cabo de unas semanas en Panamá, los doctores terminaron el tratamiento y era hora de regresar a casa y su rutina de vida.  Llegaron a Estados Unidos y esperaron varias semanas para saber los resultados del tratamiento. Christina visitó un laboratorio para realizar una prueba de embarazo de sangre. Jason y Christina buscaron los resultados de la prueba y deciden ir a un parque cercano para abrir el sobre.   Christina abre el sobre y lee el resultado: ¡Positivo! La pareja se abraza y comienzan a llorar de la felicidad. Su sueño más anhelado se va a hacer realidad en nueve meses: van a ser padres.

Queremos que Puerto Rico sea un destino de turismo médico de clase mundial. Nos caracterizamos por ser hospitalarios, tenemos facilidades médicas certificadas por el “Joint Commission”, contamos con profesionales altamente cualificados y la industria turística dispuesta a servir a los visitantes. Historias como esta pueden ser replicadas en Puerto Rico. ¿Qué iniciativas podemos llevar a cabo para lograr esta meta?

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¿Cómo podemos integrar la cultura en la experiencia del visitante?

El turismo es un activo viable para el desarrollo económico sostenible, ya que proporciona beneficios sociales, culturales y económicos para los residentes de un país. Mejora la calidad de vida de la comunidad, ofrece una experiencia de alta calidad para los visitantes y protege el medio ambiente  (McIntyre 1993). Para alcanzar el desarrollo sostenible turístico, es fundamental tener en cuenta los valores culturales de la comunidad. La cultura es uno de los atractivos más importantes que tiene un país y es parte del producto general turístico.

Según un estudio sobre las opiniones de los residentes hacia el turismo y el mercadeo del destino de Puerto Rico (Dávila Rodríguez, 2011), hay varias razones para integrar mejor elementos de la cultura puertorriqueña, y por lo tanto el turismo cultural y de patrimonio en la experiencia del visitante en Puerto Rico:

• Existe una tendencia mundial hacia un turismo sostenible que se centre más en la cultura del país anfitrión.

• Puerto Rico es un destino turístico maduro, con una historia turística de más de 60 años que necesita ser revitalizado.

• Existe la necesidad de una planificación de actividades que tienen como objetivo prevenir el deterioro del destino.

• Debemos adaptarnos a las tendencias del turismo y diversificar la propuesta de valor de productos y servicios turísticos.

• El turismo debe contribuir más a la economía de Puerto Rico.

• Necesitamos un cambio en el énfasis sobreexplotado del turismo de playa a una experiencia turística inclusiva y cohesionada que promueva otros tipos de turismo como el turismo cultural y de patrimonio. Los residentes de Puerto Rico apoyan estos tipos de turismo incluyendo la inmersión cultural como parte de nuestra oferta turística.

• La experiencia del visitante es radicalmente más memorable cuando se sumerge en la cultura del país anfitrión.

• Nuestra cultura es un atractivo muy valioso y una ventaja competitiva frente a otros destinos enfocados en el turismo de playa en Latinoamérica y el Caribe.

• El turismo cultural provee el mecanismo perfecto para promover otras regiones de Puerto Rico, enriqueciendo así la experiencia de los visitantes más allá del área metropolitana. También provee beneficios económicos gracias a la participación de todo Puerto Rico en la economía del visitante.

Hawaii ofrece un buen caso de estudio para el reto de la integración de la cultura del país anfitrión en la industria turística. Hawaii es uno de los destinos más famosos en el mundo. Al igual que Puerto Rico, este destino se enfoca principalmente en el turismo de playa. A través de los años, la industria turística y el gobierno de Hawaii han tenido el reto de incrementar los esfuerzos para reintegrar la cultura hawaiana en la experiencia general del visitante con el fin de mantenerse al día con la tendencia mundial del turismo sostenible.

Con este objetivo en mente, la Autoridad de Turismo de Hawaii creó el Consejo Asesor del Programa Cultural de Hawaii (HCPAC en inglés) en enero de 2004 para representar a las organizaciones interesadas en la comunidad de Hawaii, como representantes de la industria turística, profesionales del sector cultural y representantes de cada condado. La iniciativa de la cultura hawaiana es una de las nueve iniciativas en el Plan Estratégico del Turismo 2005-2015. La “Native Hawaiian Hospitality Association” es la organización a cargo de esta iniciativa y su objetivo es honrar y perpetuar la cultura y la comunidad hawaiana. Algunas de las iniciativas de la organización son las siguientes:

• Fortalecer las relaciones entre la industria turística y la comunidad hawaiana.

• Proveer oportunidades para la industria turística y organizaciones culturales de Hawaii para trabajar juntos en favor de la cultura y de las comunidades de Hawaii.

• Proporcionar educación y adiestramientos sobre la cultura nativa de Hawaii y los asuntos relacionados  para las personas que trabajan en la industria turística.

• Desarrollar letreros  y material interpretativo en los dos idiomas oficiales Hawaiano e inglés para añadir credibilidad a la lengua materna, mientras  educan a los visitantes y residentes.

• Diseñar programas educativos para los visitantes y residentes que informen y expongan a la lengua autentica hawaiana, la cultura, los valores y la hospitalidad.

• Desarrollar el Programa de Eventos Especiales (festivales anuales).

Para lograr el objetivo de la integración de nuestra cultura en la economía del visitante, el gobierno de Puerto Rico, la industria turística y el sector cultural tienen que crear una alianza establecida para promover el destino, crear paquetes turísticos que incluyen una variedad de experiencias culturales y catalizar vínculos entre sectores en todo Puerto Rico.

Nos gustaría saber su opinión. ¿Cuáles iniciativas podemos crear para integrar mejor las experiencias culturales a la economía de visitante con el fin de mejorar la experiencia del visitante en Puerto Rico?

Mary Ann Dávila Rodríguez es una profesional de la industria turística y hotelera especializada en mercadeo, ventas y educación con más de 7 años de experiencia laboral. Posee una maestría en Ciencias de Recreación, Parques y Turismo (Desarrollo de Recursos Turísticos y Mercadeo) de la Texas A&M University en College Station y un bachillerato en Cultura Turística de la Universidad de Puerto Rico en Carolina.

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How can we integrate culture into the tourism experience?

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Tourism is a viable asset for sustainable economic development because it provides social, cultural, and economic benefits for local communities. It improves the quality of life of the host community, provides a high quality experience for visitors, and protects the environment (McIntyre 1993). To achieve sustainable tourism development, it is essential to take into account the cultural assets of the host community. Culture is one of the most important assets that a country has and it is part of the overall tourism product.

According to a study about resident’s attitudes toward tourism and destination marketing in Puerto Rico (Dávila Rodríguez, 2011), there are many reasons to integrate more elements of the Puerto Rican culture and therefore cultural/heritage tourism into the overall tourism experience in Puerto Rico:

  • There is a global trend toward sustainable tourism that focuses more on the host country’s culture.
  • Puerto Rico is a mature tourist destination with a tourism history of over 60 years that needs to be re-invigorated.
  • There is a need for planning activities that aim to prevent destination deterioration.
  • We should adapt to tourism trends and diversify the value proposition of tourism products and services.
  • Tourism should contribute more to Puerto Rico’s economic base.
  • We need a shift in the emphasis on the over exploited sun, sand and sea destination to an inclusive and cohesive tourism experience that promotes other types of tourism like cultural/heritage tourism.  Residents of Puerto Rico fully support including cultural immersion as part of our offers to tourists.
  • The visitor’s experience is radically more memorable when immersed in the host’s culture.
  • Our culture is an invaluable asset and a competitive advantage over other sun, sand and sea destinations in Latin America and the Caribbean.
  • Cultural tourism provides the perfect mechanism to promote other regions of Puerto Rico, thus enriching the visitor experience beyond the metro area. Not to mention the economic benefits of involving all of Puerto Rico in the visitor economy.

The island destination of Hawaii provides a good case study for the challenge of integrating the host country culture into the tourism industry. Hawaii is among one of the most famous island destinations in the world. Like Puerto Rico, this destination is mostly focused on sun, sand, and sea tourism. Over the years, the tourism industry and the government of Hawaii have had the challenge of increasing efforts to reintegrate Hawaiian culture in the overall visitor experience in order to keep up with the global sustainable tourism trend.

With this objective in mind, the Hawaiian Tourism Authority created the Hawaiian Cultural Program Advisory Council (HCPAC) in January 2004 to represent key stakeholders within the Hawaiian community, such as visitor industry representatives, cultural practitioners and each county representative. The Hawaiian Culture initiative is one of nine initiatives in the Hawaii Tourism Strategic Plan 2005-2015. The Native Hawaiian Hospitality Association is the lead organization for this initiative and its goal is to honor and perpetuate the Hawaiian culture and community. Several of the organization’s initiatives are to:

  • Strengthen the relationships between the visitor industry and the Hawaiian community.
  • Provide opportunities for the visitor industry and Native Hawaiian organizations to partner together in support of Hawaiian culture and communities.
  • Provide collaborative education and training about the Native Hawaiian culture and related issues for individuals working in the visitor industry.
  • Develop interpretive and other signage in two “official” languages – Hawaiian and English – to add credibility to the native language while educating visitors and residents.
  • Design educational programs for visitors and residents that inform and expose them to authentic Hawaiian language, culture, values, and hospitality.
  • Develop the Native Hawaiian Signature Events Program (annual festivals).

To achieve the goal of integrating our culture into the visitor economy, the Puerto Rican government, the tourism industry and the cultural sector need to create a cohesive partnership set to promote the destination, create tourism packages that include a variety of cultural experiences and catalyze linkages across sectors in all of Puerto Rico.

We would like to hear from you. What initiatives can we create to better integrate our cultural assets and activities into the visitor economy in order to improve the visitor experience in Puerto Rico?

 

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