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Archive for category: Denisse Rodríguez

Puerto Rico en DC

por Denisse Rodríguez, Gerente de Programas de FPR

Volvía a visitar una ciudad que fue mi hogar hace exactamente diez (10) años. Sentía la misma energía, la misma expectativa de que aprendería y me llevaría grandes experiencias y nuevas amistades. Pero esta vez era diferente, esta vez no venía con manos vacías, sino que estaba preparada para compartir lo que los emprendedores sociales estamos construyendo en Puerto Rico – proyectos de innovación social.

Federico de Jesús Febles, Presidente de FDJ Solutions, fue mi jefe cuando hice un internado con la Congresista Nancy Pelosi a través del Programa Córdova Fernós y The Washington Center. Y fue Federico quien diez años más tarde decidiría organizar e invitarme a formar parte del panel: “Puerto Rico: Social Innovation Solutions in the Midst of Financial Crisis”.  Compartí el panel con Laura Cantero, Directora Ejecutiva del Grupo Guayacán y Miguel Columna, Co-Fundador de ConPRmetidos. Dos personas que tengo el placer de llamar amigos. También nos acompañó el Sr. Steve Vetter, Presidente y CEO de Partners of the Americas, una ONG fundada por el Presidente Kennedy hace más de 50 años y que se dedica al desarrollo económico de América Latina y el Caribe. (¡El Nuevo Día hizo una reseña sobre el foro, “Desarrollo económico desde la sociedad civil“!)

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Federico de Jesús, Presidente de FDJ Solutions; Laura Cantero, Directora Ejecutiva de Grupo Guayacán; Miguel Columna, Co fundador de ConPRmetidos, Denisse Rodríguez, Gerente de Programas de Foundation for Puerto Rico y Mr. Steve Vetter, Presidente & CEO de Partners of the Americas.

“Desde el verano de 2013, la gran mayoría de las noticias que salen de Puerto Rico en los medios noticiosos de los Estados Unidos se han enfocado en aspectos negativos sobre la crisis financiera y otros retos que enfrenta el país,” dijo Federico. “Sin embargo, existe un movimiento creciente de empresarismo social que tiene el potencial de cambiar el panorama socioeconómico de nuestra Isla para bien. Por eso decidí hace unos meses organizar un foro en Washington, DC para destacar todas las iniciativas positivas que se están dando en Puerto Rico y tratar de cambiar un poco la narrativa sobre la situación económica que vivimos.” 

La innovación social se define como diseñar soluciones innovadoras para problemas viejos, nos enseña a dejar de “manejar” los problemas con curitas y solucionarlos de raíz. En Puerto Rico existe una creciente tendencia a la innovación social y ya hay proyectos con resultados en progreso.

Ante un salón lleno a capacidad y con transmisión en vivo, conversamos sobre muchos temas relevantes, entre ellos:

  • Por qué han surgido empresas sociales que están re-tomando el espacio que le hemos cedido al gobierno y por qué es absolutamente necesario colaborar;
  • El cambio de mentalidad que está ocurriendo donde ser empleados ya no es la única opción y estamos aprendiendo a emprender;
  • El desarrollo de una comunidad de emprendedores, con eventos continuos organizados por un sinnúmero de organizaciones de alto calibre donde los emprendedores pueden conectarse, inspirarse y apoyarse;
  • El desarrollo de la plataforma Puerto Rico Global, mediante la cual nuestra diáspora podrá aportar al desarrollo socioeconómico de la Isla de manera puntual y tangible;
  • Un ejemplo de un puertorriqueño en la diáspora que aportó grandemente la iniciativa Campus Puerto Rico es Daniel Díaz, un líder educativo en el New Haven Public School System que nos invitó y organizó la visita de Foundation for Puerto Rico y varias universidades para una feria de universidades en dicha ciudad. El evento sobrepasó todas las expectativas y ahora estamos en búsqueda de personas que como Daniel Díaz, nos abran las puertas en otras ciudades. Estos puertorriqueños serán Embajadores de Campus Puerto Rico. Si te interesa, puedes apuntarte aquí.
  • La importancia de que todos nos enfoquemos en insertar a Puerto Rico en el mercado global para atraer capital externo y dejar de competir por el pastel local que continuamente se achica;
  • Lo crucial que es para Puerto Rico desarrollar nuestra Economía del Visitante y atraer a millones de visitantes adicionales para disfrutar del turismo cultural, médico, educativo, creativo, agro, etc.;
  • El logro de haber sido mencionados por el Secretario de Estado, John Kerry, en su mensaje durante la Cumbre de las Américas en Panamá en abril 2015, pues Puerto Rico oficialmente forma parte de la iniciativa del Presidente Obama, la Fuerza de los 100,000. Dicha iniciativa promueve que 100,000 estudiantes estudien fuera de los EE.UU y que 100,000 estudiantes del Hemisferio de las Américas estudien en los EE.UU. ¡Y Puerto Rico ahora es uno de los destinos académicos!;
  • Anunciamos que el primer emprendedor de Puerto Rico está accesando préstamos a 0% de interés a través de Kiva y que todos podemos prestarle tan poco como $5. Fello, un agricultor de Utuado que produce sodas naturales fermentadas de frutas exóticas ha recibido préstamos de 150 personas de más de 40 ciudades en el mundo. ¡Tres días más tarde, Fello cumplió la meta de recaudo por un total $6,000, 25 días antes de que finalizara la campaña!

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El salón estaba lleno de energía, las preguntas de la audiencia reflejaban el interés por conocer más y el networking luego del evento me permitió conversar con puertorriqueños y estadounidenses interesados apoyar a Puerto Rico insertándose en estas iniciativas. Permítanme resaltar algo: estoy sumamente, felizmente sorprendida, de la cantidad de puertorriqueños que quieren regresar a la Isla.

El día anterior, conocí a varios de los Cenadores, un grupo de puertorriqueños en Washington, DC que se han juntado para apoyar a Puerto Rico desde sus posiciones estratégicas en varias organizaciones de dicha ciudad. Me invitaron a su reunión mensual para presentarles las iniciativas de Foundation for Puerto Rico y salí energizada y con muchísimo apoyo e ideas para implementar las próximas fases de nuestros proyectos.

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Con Mariela Martínez, miembro del grupo Cenadores y Senior Project Manager de Brookings Institute.

Steve Vetter lo dijo perfectamente en el panel…tenemos que pick up the pace, acelerar el paso. Y para eso, se requiere que colaboremos y nos apoyemos para que las iniciativas arranquen y tengan mayor impacto en menos tiempo.

El Sr. Steve Vetter comentó maravillado que las iniciativas que se están llevando a cabo en Puerto Rico son un “bold rebuttal to all of the doom and gloom re: the economy of Puerto Rico and I thought just the right antidote for these challenging times to see the bright, successful, and well educated young Puerto Ricans returning to create a new future. Wow! What could be more exciting? Secretary of State Kerry said it right: La Isla del Encanto. Thanks to all for such an “enchanting” evening.

Precisamente ese mismo día del evento, tuve la oportunidad de reunirme con Steve Vetter, Lee Tablewski, Director de la Fuerza de los 100,000 en las Americas y Liz Calvey. Conversamos sobre las oportunidades para Puerto Rico al atraer estudiantes de EE.UU. y otros países para estudiar sus grados en la isla y la colaboración entre Foundation for Puerto Rico y Partners of the Americas.

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Con Mr. Steve Vetter, President & CEO of Partners of the Americas, y Mr. Lee Tablewski, Director Fondo de Innovación, La Fuerza de los 100,000 en las Américas.

Este viaje me abrió los ojos, me ayudó a escapar del insularismo que a veces me invade y me hace dudar si estoy tomando los pasos correctos. Validé las iniciativas, propósitos y conceptos a tiempo para la próxima fase de los proyectos. Además, la retroalimentación de los participantes del evento es que están contentos porque han conocido sobre proyectos innovadores que van a ayudar a cambiar el futuro de Puerto Rico y esto los llena de esperanza y fe de que la isla va a progresar.

No quiero finalizar sin compartirles uno de los mejores momentos de este viaje a DC. Mi sobrina Fabiola, quien tiene 9 años, muestra interés en la política pública y Washington DC. Tiene metas bien grandes – se ha propuesto ser Presidenta de los Estados Unidos. Entonces, mi prima y yo nos hemos dado a la tarea de apoyarla y motivarla a que trabaje fuerte por sus sueños. A primera hora del lunes, 4 de mayo, visitamos la Corte Suprema de los Estados Unidos donde nos tomaríamos un café con Ileana Cruz, quien trabaja con la Jueza Sonia Sotomayor. Conocer a Ileana y tomar el tour de la Corte Suprema que Ileana amablemente nos organizó fue un highlight para Fabiola y sé que nunca lo olvidará. 

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Fabiola E. Vázquez Colón, mi querida sobrina, y yo frente a la Corte Suprema de los EE.UU.

 

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El entrenamiento de Kiva Fellows finalizó… ahora a continuar desarrollando Kiva Zip Puerto Rico

por Denisse Rodríguez Colón, Gerente de Programas Foundation for Puerto Rico

Con Premal Shah, Presidente y CEO de Kiva, frente al mapa del Caribe donde pueden observar mi tarjeta sobre Puerto Rico.

Acabo de finalizar el entrenamiento de Kiva Fellows. Fueron cinco días sumamente intensos con una sesión detrás de la otra, lleno de aprendizaje práctico y muy útil. Me voy con un entendimiento mucho más profundo de Kiva, su propósito, los miembros del equipo y un plan de ejecución para Kiva Zip Puerto Rico. Pero lo más valioso que me llevo es que ahora formo parte de la comunidad de Kiva Fellows.

Tuve la oportunidad de conversar con Premal Shah, Presidente y CEO de Kiva, sobre PR y está súper emocionado con el desarrollo de Kiva Zip en la Isla. Es una persona sumamente humilde ‘down to earth’ y contagia a todos con su pasión por la misión de Kiva.

Mis 33 compañeros son personas de 12 distintas nacionalidades con un corazón inmenso. Estas personas viajarán esta semana a distintas partes del mundo – India, Samoa, Vietnam, Kenya, entre otros – para trabajar en el campo con emprendedores sin recibir salario por cuatro meses. ¿Por qué? Porque les apasiona la misión de Kiva – facilitar oportunidades de desarrollo y empoderamiento para personas que no son servidas por las instituciones financieras tradicionales. Juan Barbed lo muestra en un vídeo que hizo para recaudar fondos cuando se preparaba para ir a El Salvador como voluntario Kiva Fellow. Me inspiró.

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Luego de mucho estudio, celebramos nuestra graduación como Kiva Fellows. Una de las paredes de la oficina de Kiva está forrada de mapas de cada continente del mundo.

 

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Cada uno recibimos una tarjeta con nuestra foto y nombre. Con un imán, la colocamos sobre el país que serviremos. ¡Yo, por supuesto, coloqué mi tarjeta sobre Puerto Rico!

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Luego de colocar la tarjeta sobre Puerto Rico, recogí mi certificado y me encontré con todo el Staff de Kiva que nos recibía a gritos y aplausos.

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Recuerdo cuando llegué a la oficina de Kiva el lunes y ví esta pizarra en la puerta de entrada, desconocía lo que me encontraría al abrirla. Sentía un poco de nervios e incertidumbre. Hoy, Foundation for Puerto Rico forma parte de la familia de Kiva y viceversa.

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Regreso a Puerto Rico con el corazón más grande, con más ganas que nunca de dar a conocer Kiva Zip Puerto Rico por toda la isla y a trabajar de la mano con los trustees para que nuestros emprendedores puedan accesar préstamos a 0% de interés por parte de individuos de todas partes del mundo. Puedes leer la primera parte de esta experiencia aquí.

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Kiva Zip Puerto Rico: A punto de comenzar…

por Denisse Rodríguez, Gerente de Programas de Foundation for Puerto Rico

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Hoy es lunes, 26 de enero de 2015, son las 5:30 am en San Francisco y no puedo dormir porque en Puerto Rico ya son las 9:30 am. Usualmente a esta hora hice ejercicios y estoy trabajando. Ante mi insomnio, decido escribir sobre mi experiencia durante el entrenamiento para Kiva Fellows. A las 8:30am (hora pacífico) comienzo mi entrenamiento junto a decenas de otros Kiva Fellows. En el avión estuve leyendo sus perfiles y tod@s tienen trayectorias impresionantes. Que dicha formar parte de este grupo de personas que comparten una pasión por ayudar a crear oportunidades alrededor del mundo.

Los Kiva Fellows son voluntarios que les apasiona la misión de Kiva y se ofrecen a trabajar en algún país remoto del mundo directamente con la comunidad para facilitar el crecimiento de Kiva a lo largo de un período mínimo de 16 semanas.  El programa Kiva Fellows está diseñado para incrementar el impacto de Kiva, ofrecerle a los participantes una experiencia única en la industria de las microfinanzas y proveer una oportunidad profesional de gran valor.  La posición es voluntaria y los miembros reciben una semana de adiestramiento en la sede de Kiva en San Francisco, además de acceso a la red de ex-miembros de Kiva. Los Kiva Fellows son esenciales a la organización ya que sirven como los ojos y oídos de Kiva en el campo, ayudando a extender los recursos limitados para maximizar su efecto e impacto.

Kiva es la primera plataforma en internet de micropréstamos persona a persona.  Actualmente, Kiva está en busca de individuos hábiles que puedan hacer contribuciones significativas al desarrollo económico comunitario en ciudades estadounidenses y Puerto Rico a través de la nueva iniciativa de Kiva llamada Kiva Zip.  La meta de Kiva Zip es expandir la inclusión financiera, apoyar la creación de empleos locales y aumentar la conectividad entre prestatarios y prestamistas a través del microcrédito.

Foundation for Puerto Rico está desarrollando Kiva Zip Puerto Rico junto a varios trustees. Los trustees son organizaciones que identifican emprendedores elegibles, los endosan públicamente en la plataforma para solicitar préstamos y los apoyan durante el proceso. Por nuestra parte, Foundation for Puerto Rico ha donado $10,000 para apoyar el desarrollo de Kiva Zip en Puerto Rico.

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Pero falta algo… emprendedores. Varios de nuestros trustees han identificado emprendedores que cualifican para solicitar préstamos de Kiva Zip. Sin embargo, necesitamos una persona que lleve de la mano al emprendedor y al trustee durante el proceso: asesorándolos paso a paso y contestando sus preguntas y dudas con respecto a la plataforma y la industria de las microfinanzas en general. Esto es crucial principalmente al comienzo porque nadie aún ha accesado Kiva en Puerto Rico como prestamista.

Aquí es que entran los Kiva Fellows. Aquí estoy, a punto de comenzar el primer día de entrenamiento como Kiva Fellow, en una ciudad que no había visitado y sumamente emocionada por lo que aprenderé esta semana.

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¿Cuál sería el impacto de visas tipo H-1B en Puerto Rico?

Por Denisse Rodríguez Colón, Gerente de Programas de FPR

Recientemente leí el artículo “H-1B visa limits hamper U.S. economy, study finds” sobre el impacto negativo en la economía de los Estados Unidos de limitar el número de visas tipo H-1B que son emitidas. Fundación por Puerto Rico ha identificado este tipo de visa como una herramienta útil en los esfuerzos por desarrollar las empresas basadas en la innovación y la economía del conocimiento.

El programa de visado H-1B permite a compañías estadounidenses contratar extranjeros en áreas que requieren un alto nivel de especialidad como, por ejemplo: biotecnología, química, arquitectura, ingeniería, matemáticas, ciencias físicas, ciencias sociales, medicina y salud, educación, derecho y contabilidad, entre otros.

El artículo presenta los resultados de un estudio, co-escrito por el profesor de economía Giovanni Peri de la Universidad de California Davis y financiado por Partnership for a New American Economy, que examinó como limitar el número de visas tipo H-1B en el 2007 y 2008 afectó el crecimiento de empleos en varias regiones de los Estados Unidos.

Por años, la industria de tecnología ha intentado aumentar el límite de 85,000 visas tipo H-1B argumentando que hay una falta de residentes con destrezas altamente cualificadas en tecnología para llenar plazas disponibles. No obstante, los críticos en contra de este tipo de visa argumentan que las empresas de tecnología prefieren contratar a extranjeros pues se les paga menos que a los locales.

Los autores del estudio concluyeron que el contratar a menos empleados extranjeros limitó la cantidad de empleados locales que las empresas hubiesen podido contratar. Por ejemplo, en San Francisco se dejaron de crear 4,219 empleos en tecnología para estadounidenses como resultado de denegar solicitudes de visas H-1B durante ese mismo periodo.

¿Por qué? Pues alegadamente, la contribución de los empleados extranjeros a la producción y por consiguiente, al crecimiento de la empresa, resulta en la necesidad de más empleados locales para sostener dicho crecimiento.

A nivel nacional, el estudio encontró que al denegar estas visas durante el periodo de tiempo mencionado, se dejaron de crear un total de 231,224 empleos para ciudadanos americanos en la industria de tecnología.

Puerto Rico tiene todo el potencial de convertirse en un eje de tecnología e innovación importante en la región. Para esto, el capital humano es sumamente crucial. Tenemos una gran fortaleza y es que contamos con instituciones educativas de alto calibre en investigación, desarrollo e innovación. Sin embargo, competimos con empresas fuera de Puerto Rico al momento de retener el talento que producen dichas instituciones.

Por lo tanto, en la medida en que Puerto Rico atraiga a personas altamente cualificadas en áreas de investigación, tecnología e innovación, impulsamos crecimiento económico, se crean más y mejores empleos para los residentes de Puerto Rico y nos insertamos en la altamente competitiva economía global.

¿Qué opinas de las visas tipo H-1B como herramienta para cerrar la brecha entre la disponibilidad de posiciones para talento altamente cualificado y la falta de personas para llenar dichas posiciones?

 

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Roundtable Discussions, President’s Task Force on Puerto Rico

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I had visited the White House before as part of a tour, but this time was different. I was there to participate in the Roundtable Discussions for the President´s Task Force on Puerto Rico´s Status (Task Force) in representation of Foundation for Puerto Rico. The Task Force was created in 2000. On October 30, 2009, President Obama signed Executive Order 13517, which directed the Task Force to maintain its focus on the status question, but expanded its responsibilities to include recommendations on policies to promote job creation, education, health care, clean energy, and economic development on the Island. While local government officials had participated in previous meetings with Task Force members, this was the first meeting since inception where representatives from other sectors were invited.

There were three separate Roundtable Discussions focused on subjects of critical importance to the socioeconomic development of Puerto Rico:

  • Making Puerto Rico Open for Business
  • Economic Competitiveness and the Knowledge-Based Economy
  • Energy and Innovation.

Foundation for Puerto Rico is actively collaborating with the Task Force in economic development undertakings and we were invited to participate as part of the non-profit/civic society sector of the island.

As I entered the room, I saw many familiar faces of different sectors both from Puerto Rico and elsewhere.

The day began with an impressive presentation on the current status of Puerto Rico’s youth by Eduardo Carrero, President of Boys & Girls Clubs of Puerto Rico. I could see many members of the audience sharing my surprise when we learned the alarming facts. For example, did you know that 57% of all youth in Puerto Rico live in poverty? Eduardo masterfully linked the economic prosperity of Puerto Rico with engaging our youth at all levels in innovative ways.

With this framework, we went to our chosen roundtables where we were asked to provide insight and ideas on how to improve the respective areas and specifically express ways in which the federal government can be a facilitator to make those ideas happen.

I chose Economic Competitiveness and the Knowledge-Based Economy.  This roundtable was moderated by Mr. Johan Uvin, Principal Deputy and Assistant Secretary for Career, Technical, and Adult Education at the Department of Education, and Mr. Antonio Medina, Executive Director of the Puerto Rico Industrial Development Corporation. The participants were key in shaping the discussions and at the end, there were some interesting conclusions about this important issue.

In the first place, there was no representation from the K-12 public education system at this event. It’s urgent that we include representation from the local public education system in these conversations, this system is the epicenter of our knowledge based economy and it needs to be shaken up. We all agreed that the curriculum needs to be strengthened by improving the quality and capacity of STEM courses because we need more talent in these areas. We need to spark the entrepreneurship spirit in our youth. Those that choose not to be entrepreneurs must be employable. These goals can be achieved only through partnerships between the public, private, and academic sectors. It’s important to highlight that this does not necessarily mean spending more money to fix the problem, it´s about focusing on quality, not quantity. If we create a long term vision for our economic development, we should start educating now with that vision in mind. If we are able to align the economic development vision for year 2025 with higher education and K-12 education, we will move forward.

The Boys & Girls Club made a good point in that the education system will take too long to change and we must act now by maximizing the after-school programs. We learned, for example, about a fab lab that the Boys & Girls Club is building in partnership with Infotech Aerospace Services at the B&G Club in Isabela. This is a model that can be scaled around the island.

Many other interesting ideas were discussed, like for example, enabling access for our local technology firms to technology federal contracting processes, developing in a comprehensive manner an entrepreneurial ecosystem, the need for access to capital (namely risk capital) to support entrepreneurship, becoming a hub for green technology and the need to develop institutional technology transfers, among other interesting ideas.

We learned from Rocío Pérez that there are only nine registered patent lawyers in the Island. This is alarming because intellectual property is a crucial component for developing a knowledge-based economy. This is a clear example of the importance of synching economic development with the education system.

We also learned what the IT Cluster is doing directly from its Executive Director, Alberto Cordero of e3 Consulting, and a member of its Board, Christian González of Wovenware. They have looked into a special program named Hub Zone, whereas an area declared as a Hub Zone would have priority for federal contracting opportunities. This is something we could pursue in collaboration to assure success.

A White House official recommended that we simply demand better education. This is easy to say but hard to do, if not practically impossible. Our reply was clear and to the point, let’s do this together! There are a number of areas where federal expertise and intermediation would be highly strategic in creating change in our local education system. Shifts in curriculum to promote innovation and entrepreneurship, creation of effective after-school programs, and leveraging access to federal funding for nonprofit organizations, are just some examples.

After the roundtable discussions, we went back to the plenary room where the roundtable moderators debriefed their respective takeaways.

The Making PR Open for Business Roundtable concluded for example, that there is great opportunity in improving the business permitting process, increasing contracting with the federal government, getting US businesses to locate in PR, enabling local companies to expand beyond Puerto Rico and improving connectivity with the world by increasing air traffic flow through Puerto Rico and creating an in-transit lounge for international to international flights.

The roundtable discussing Energy and Innovation concluded that there is an urgent need of reducing energy costs and that this alone could impact the economy greatly.

The White House Task Force officials were pleased with the outcome and expressed their commitment to keep these conversations going. Most importantly, there was a clear call to action for all participants – we all have a role that we can execute right now with our own networks, resources and passion.

One of the most valuable experiences I had at this event was being able to network with an impressive group of people from multiple sectors that are very committed to accelerating the transformation of Puerto Rico. We shared the initiatives we are each undertaking, best practices and lessons learned. I am happy to say that great opportunities for collaboration were sparked. At Foundation for Puerto Rico, collaboration is in our DNA and I’m excited to see that we are not the only ones. I look forward to working with this incredibly passionate group to promote initiatives for economic development in Puerto Rico. We’ll keep you posted!

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Impresiones del Foro Económico Mundial sobre Latinoamérica 2014

Abriendo Caminos para el Progreso Compartido” fue el tema del Foro Económico Mundial sobre Latinoamérica celebrado del 1 al 3 de abril de 2014 en la ciudad de Panamá, donde se reunieron más de 600 líderes del sector privado, gobierno y sociedad civil.

Este evento tuvo el propósito de reunir a dichos líderes de países hermanos y proveer el espacio para reflexionar sobre los esfuerzos de Latinoamérica para impulsar su crecimiento económico, innovar para resolver la problemática de inclusión socioeconómica, promover un ambiente sostenible y modernizar la infraestructura económica e institucional.

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Marisol Argueta de Barillas, Directora Senior Latinoamérica, World Economic Forum USA; Ricardo Martinelli, Presidente de Panamá; Kamla Persad-Bissessar, Primer Ministro de Trinidad y Tobago; Laura Chinchilla, Presidenta de Costa Rica; y Otto Perez Molina, Presidente de Guatemala en el Foro Económico Mundial sobre Latinoamérica en Ciudad de Panamá 2014.

Durante tres días, los participantes del evento tuvimos acceso a un sinnúmero de sesiones sobre temas diversos, interconectados con el tema principal.  El calibre de los panelistas es impresionante y las preguntas de la audiencia enriquecen las discusiones.

En los pasillos ocurre la magia – reuniones bilaterales que surgen orgánicamente entre líderes y que resultan en negociaciones y acuerdos o conversaciones casuales con líderes que admiras (o quizás que no admiras).  El ambiente de respeto y apertura se presta para que todos estén dispuestos a conversar contigo sobre los temas que te preocupan.

Esta fue mi primera experiencia asistiendo a un evento del Foro Económico Mundial, evento al cual fui en representación de Global Shapers San Juan Hub y de Foundation for Puerto Rico (FPR).  Mi selección para participar se basó en los proyectos que impulso en FPR, mi trayectoria y potencial profesional y mi compromiso para impactar positivamente a Puerto Rico.

Las iniciativas de FPR tienen el propósito de transformar a Puerto Rico para insertarnos en la economía global a través de las exportaciones Siglo 21 y la economía del visitante.  Para transformar algo, tenemos que hacer las cosas de manera diferente.  Para nosotros, esto significa colaborar con todos los sectores en pro de un fin común y repensar nuestra propuesta de valor al mundo para agrandar el pastel que por décadas hemos seguido picando en pedazos cada vez más pequeños; pues el mismo se sigue encogiendo.

Tres Puertorriqueñas en el Foro

Denisse Rodríguez Colón, Andrea Pérez Homar y Georgie Benardete, las tres puertorriqueñas en el evento del Foro Económico Mundial sobre Latinoamérica en Panamá.

Fui una de 49 Global Shapers de las regiones de Latinoamérica y el Caribe y una de dos puertorriqueñas.  La comunidad de Global Shapers es una iniciativa del Foro Económico Mundial compuesta por jóvenes de 20 a 30 años que son líderes excepcionales en sus respectivos campos profesionales y que tienen el potencial y deseo de impactar positivamente sus comunidades.  El Foro Económico Mundial creó esta red y también la plataforma para sentarnos en la mesa de discusión y negociación, ofrecer nuestra perspectiva y nutrir los resultados.  Al final del día, somos los millenials quienes tenemos que vivir con las consecuencias de esas decisiones.

Denisse Rodríguez Colón, Gerente de Programas, Foundation for Puerto Rico y Global Shaper con Ricardo Martinelli, Presidente de Panamá.

Denisse Rodríguez Colón, Gerente de Programas de Foundation for Puerto Rico y Global Shaper, con Ricardo Martinelli, Presidente de Panamá.

Las puertorriqueñas participamos activamente del evento.  Fui invitada a moderar una sesión con el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli.  Andrea Pérez Homar, fundadora de Silent Grace Foundation y Global Shaper del San Juan Hub, fue invitada a presentar su propuesta de salud pública sostenible como parte de un panel que incluía, entre otras personas, al Vice Presidente Ejecutivo de Nestlé y al Ministro de Salud de Panamá.  Además, Georgie Benardete, Founding Curator del Global Shapers San Juan Hub, Young Global Leader y también miembro de la Junta de Directores del Grupo Guayacán, formó parte del panel en la sesión “Towards a New Climate and Development Agenda”.

Pude presenciar cómo el Foro Económico Mundial es fiel a su slogan – “Committed to Improving the State of the World” – y regresé con aún más energías para impulsar las iniciativas que llevamos a cabo en Foundation for Puerto Rico para insertar a Puerto Rico en el mercado global, internacionalizar a nuestras empresas basadas en la innovación y desarrollar una economía del visitante vibrante y robusta.