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Bajo amenaza la competitividad y conectividad aérea de Puerto Rico

por Christian Arvelo, iChange Intern – Economía del visitante

Imagen 1132

En el tiempo que llevo colaborando para Foundation for Puerto Rico, he visto de cerca como la organización tiene como propósito descubrir, vincular y dar rienda suelta al potencial de Puerto Rico como un participante activo en la economía global. Para esto, es crucial fomentar la internacionalización a través de las exportaciones Siglo 21 y la economía del visitante. Creo firmemente en que nuestra localización geográfica estratégica se presta para convertirnos en un eje de tránsito natural para el tráfico aéreo comercial y entendemos que Puerto Rico puede y debe convertirse en un puente económico y turístico para el Caribe y América Latina; esto es realizable solo si contamos con conexiones aéreas eficientes.

En la actualidad, nuestro Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín recibe unos 8.4 millones de pasajeros anualmente. De hecho, se espera que para el 2019, esa cantidad llegue a 10 millones. Sin embargo, el aeropuerto tiene capacidad para 16 millones de pasajeros anuales. Si pudiésemos lograr cuadriplicar la cantidad de turistas que pasan por nuestro aeropuerto, estaríamos atrayendo capital nuevo a circular en nuestra economía. Cada día, estamos apostando más a la economía del visitante como un vehículo de desarrollo económico.

Sin embargo, este avance se está viendo amenazado con la radicación del Proyecto del Senado 1132. La medida legislativa tiene como objetivo enmendar el inciso (g) de la Sección 3020.06 de la Ley 1-2011, según enmendada, conocida como “Código de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico” a los fines de aumentar el arbitrio de gasolina de aviación y de cualquier otro producto combustible para uso o consumo en la propulsión de vehículos de transportación aérea que sea destinado a consumirse en viajes por aire entre Puerto Rico y otros lugares o en viajes por aire dentro de los límites territoriales de Puerto Rico de dos (2) a tres (3) centavos por galón.

Es preocupante la posibilidad de que se apruebe esta pieza legislativa y que la misma sea convertida en Ley. La llegada de Lufthansa, Avianca y la ampliación de Jet Blue son algunos avances de cómo Puerto Rico ha buscado maneras de ser más competitivo y apoyar la economía del visitante como una propuesta sostenible de desarrollo socio-económico. En la medida que se apruebe el Proyecto del Senado 1132, perdemos terreno ante nuestros competidores – entre ellos República Dominicana, Panamá y Fort Lauderdale.

Para que tengan una idea, cada centavo que se le aumente al costo del combustible para vehículos de transportación aérea representa un gasto de $180 millones a la industria de las aerolíneas, la cual opera con márgenes de ganancia bien reducidos. De aumentarse el costo del combustible, efecto que se vería reflejado con la aprobación de esta medida, esto se convertiría en disuasivo para que más aerolíneas lleguen a Puerto Rico y/o expandan sus operaciones en la isla. Por tales razones, entendemos que el Proyecto del Senado 1132 y el Proyecto de la Cámara 2005 (versión de la Cámara de Representantes) no deben ser aprobados. Para que la economía de Puerto Rico pueda crecer, debemos asumir una visión, perspectivas y destrezas globales. Es muy importante para Puerto Rico insertarnos en el mercado global y, para esto, debemos atraer agresivamente más rutas aéreas, no menos.